Marcapasos cerebral para la enfermedad de Alzheimer

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Marcapasos cerebral para la enfermedad de Alzheimer. Marcapasos cerebral para la enfermedad de Alzheimer. Foto: Universidad estatal de Ohio, EE-UU

Prometedores resultados se vienen registrando de un marcapasos cerebral para tratar la enfermedad de Alzheimer.

LaVonne Moore es un paciente con la enfermedad de Alzheimer, pero sus doctores esperan que sus síntomas de demencia puedan ser controlados por un nuevo tipo de tratamiento.

Los cables eléctricos implantados en lo profundo de su cerebro estimulan las áreas involucradas en la toma de decisiones y la resolución de problemas. 

A diferencia de muchos pacientes con demencia a largo plazo, LaVonne, de 85 años, puede cocinar, vestirse y organizar salidas sin apoyo de otras personas.

Pero aún no está claro si su terapia de estimulación cerebral profunda, es uss siglas en ingles DBS, sea responsable de su independencia.

DBS ya está ayudando a cientos de miles de pacientes con la enfermedad de Parkinson a superar los síntomas del temblor, pero su uso en el Alzheimer es aún muy experimental.

Solo un pequeño número de estudios de DBS se han realizado para el Alzheimer y se han centrado en estimular las regiones cerebrales que rigen la memoria, en lugar de juzgar. 

Pero el Dr. Douglas Scharre y sus colegas del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio creen que su enfoque, que apunta al lóbulo frontal del cerebro que toma decisiones, podría ayudar a los pacientes a mantener su independencia durante más tiempo.

Estimulación cerebral profunda.

Implica permanentemente implantar cables muy finos, con electrodos, en el cerebro, bajo anestesia.  Los cables están conectados a un generador de impulsos emitidos por el marcapasos instalado debajo de la piel de la pared del tórax.

El dispositivo proporciona estimulación eléctrica al cerebro para mejorar la función o reducir los síntomas.

El marcapasos cerebral de LaVonne se implantó hace tres años y medio.

Desde entonces, su esposo, Tom, de Delaware, Ohio, dice que su demencia ha empeorado, pero más lentamente de lo que esperaba.

"LaVonne ha tenido la enfermedad de Alzheimer por más tiempo que cualquiera que yo conozca, y eso suena negativo, pero es realmente algo positivo porque demuestra que estamos haciendo algo bien". 

Otros dos pacientes han tenido el mismo tratamiento que LaVonne, pero solo uno de ellos pareció beneficiarse significativamente, según el Journal of Alzheimer's Disease.

Los expertos dicen que es demasiado pronto para decir si el tratamiento ayudará a contrarrestar el deterioro cognitivo. 

Ensayos más grandes.

El experto en neurocirugía Prof. Andrés Lozano, quien ha estado llevando a cabo sus propios ensayos de DBS en pacientes con Alzheimer en Canadá, dijo: "Necesitamos urgentemente un tratamiento novedoso para la cura del Alzheimer.

"Esto puede parecer audaz y agresivo para algunos, pero es prometedor. Los estudios hasta el momento muestran que es seguro".

"Tenemos pacientes con Parkinson que han tenido estos dispositivos dentro de ellos durante 30 años sin problemas.

"Aunque no estamos hablando sobre el tratamiento de la degeneración del Alzheimer, podemos ver el cambio de las consecuencias posteriores al volver a activar partes del cerebro".

La Dra. Carol Routledge de Alzheimer's Research UK dijo: "El estudio no se comparó con un tratamiento ficticio y, por tanto, aunque los signos de beneficio son dignos de seguimiento, los beneficios completos y la rentabilidad de este tratamiento requieren una investigación mucho más sólida en grandes ensayos".

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